La nueva Potsdamer Platz y el Sony Center de Berlín

Berlín julio 18, 2011 13:34

Se suele tener la idea preconcebida de que las ciudades europeas están  repletas de edificios antiguos, catedrales centenarias y fachadas clásicas, y que en América, donde todo es más nuevo, sucede lo contrario. En la mayoría de los casos esta presunción es cierta, aun así muchas capitales europeas tienen distritos enteros y muchos ejemplos de arquitectura moderna, los cuales suelen estar alejados del centro o “casco histórico” de la ciudad. En el caso de Berlín y Potsdamer Platz nos encontramos en el corazón de la ciudad y con uno de los centros de arquitectura moderna más dinámicos, formándose un balance entre lo nuevo y lo antiguo como en ninguna otra capital Europea.

Potsdamer Platz, Berlin

Para finales del siglo XIX, Berlín se había convertido en la tercera ciudad más grande del planeta, después de Londres y Nueva York, contando para ese momento con más de cuatro millones de personas (cantidad mayor a la actual) y Potsdamer Platz era el núcleo de mayor actividad comercial de la ciudad y el centro de la vida nocturna, fue además el primer sitio de Berlín en tener luces eléctricas en las calles y una cabina de luces de tráfico (la primera de Europa continental) que era controlada de forma manual. Este centro urbano era famoso internacionalmente a la par de Picadilly Circus de Londres o Times Square en Nueva York.

Potsdamer Platz, Berlin

Sin embargo su pasado reciente es mucho más oscuro, debido a la gran cantidad de ataques aéreos de los Aliados durante la Segunda Guerra mundial. Potsdamer Platz era uno de los blancos principales a bombardear gracias a que la mayoría de los edificios gubernamentales del régimen Nazi se encontraban allí. Después de la guerra, cuando la ciudad fue dividida en tres sectores por los Aliados, Potsdamer Platz se encontraba entre esos límites, y con la consecuente división de la ciudad, cada una de sus mitades buscó nuevos focos de interés y su antiguo y glorioso centro se desvirtuó hasta convertirse en un lugar desolador, separado por uno de los muros más infames de la historia y transformado en tierra de nadie.

El terreno construible más extenso de Europa

Potsdamer Platz, Berlin

Luego de la caída del muro de Berlín, Potsdamer Platz se convertía de nuevo en el centro de atención, de repente más de 60 hectáreas de terrenos baldíos estaban disponibles para edificar en el epicentro de una gran capital europea, era el sueño hecho realidad de arquitectos y urbanistas por igual, y el sitio más apetecible para dejar tu marca si querías ganar prestigio y reconocimiento. Potsdamer Platz era el lugar para hacer de “bisagra” entre este y oeste y todas las miradas estaban puestas allí. El Gobierno de la ciudad abrió un concurso internacional de arquitectura para urbanizar el área y se decidió por dividir la zona en cuatro partes principales, las cuales fueron vendidas a varias empresas y a particulares, Daimler-Benz, Beisheim, Park Kollonnaden y Sony.

Maqueta del proyecto. (Contemporary American Architects-Taschen)

 Por supuesto esta decisión de adjudicar tal cantidad de terrenos a solo cuatro inversores no estuvo exenta de controversias y críticas, por un lado la rehabilitación de la nueva Potsdamer Platz atrae a más de 70.000 personas por día, pero sus críticos más feroces afirman que esa gran mayoría de visitantes son turistas y que no ha servido de enlace entre este y oeste ya que muchos berlineses no se identifican con el complejo, sin embargo el sitio reboza de gente día y noche.

Aspecto del Sony Center en papel. (Contemporary American Architects-Taschen)

El terreno vendido a Sony fue proyectado por el arquitecto alemán/americano Helmut Jahn, no como un ente independiente de la ciudad, sino más bien como una parte indispensable de ella. La intención principal era crear la sensación de saber que estas dentro de un ambiente privado pero que al mismo tiempo se respira una actividad urbana libre, un sitio donde se desbibujan los límites entre espacio privado y público. El recinto está formado por siete edificios principales en una parcela triangular, formándose un patio central donde reposa una gran cubierta de lona tensada de cien metros de diámetro, que es en definitiva el protagonista absoluto de la obra y que aparentemente está inspirada en el Monte Fuji, aunque más bien se asemeja a un gran paraguas.

Potsdamer Platz, Berlin

Esta cúpula está formada por una serie de aros metálicos que tensan la lona, estos aros se soportan a través de una estructura formada por una cubierta de acero y vidrio por donde se filtra la ventilación natural y de donde parte un mástil central. El mástil y el aro de mayor diámetro se unen a través de tensores, y todo el peso de la cúpula recae en los edificios que forman el triángulo. Según su creador, “la luminosidad, tanto natural como artificial, es la esencia del diseño“, las fachadas de vidrio y la cubierta de tela actúan suavizando y regulando la entrada de luz el recinto.

Sony Center, Berlin

El ámbito está compuesto por el Forum, nombre que recibe el espacio central, que sirve de ente comunicador entre la plaza y las calles adyacentes, y que está lleno de cafés y restaurantes, la Torre Bahn, el edificio más alto de Potsdamer Platz de 103 metros de altura, remata una de las esquinas, además de albergar en sus oficinas la sede europea de Sony, hoteles y un cine IMAX. En sus inmediaciones se realiza cada año el famoso Festival de Cine de Berlín, o Berlinale y en adición está la sede del museo de cine alemán, un interesante espacio dedicado exclusivamente a analizar, celebrar y dar a conocer las glorias antiguas y actuales del cine alemán.

Sony Center, Berlin

¿Cómo llegar?

La forma más sencilla es a través del metro o U-Bahn en la estación Potsdamer Platz, aunque si el buen tiempo te acompaña una mejor opción es la bicicleta. Berlín a pesar de su gran extensión, es la ciudad perfecta para conducir bicicletas, es bastante plana y está llena de carriles-bici bien construidos y señalizados, además es un método muy popular de transporte. Para iniciarse, nada mejor que hacer hacer un Bike-tour por la ciudad de la mano de Fat Tire Bike Tours, un recorrido muy aconsejable para empezar a conocer la ciudad y sus monumentos. También tienen alquiler de bicicletas para ir por libre, pero en los alrededores conseguirás precios mas baratos.

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